Antarctique

Nom officielAntarctique
Nom propreAntarctique (fr)
ContinentAntarctique
Sous-continentAntarctique
Population (palmarès : 249e)1 500 habitants (2019)
Croissance démographique0,00 % / an
Superficie14 107 637 km²
Densité0,00 habitants / km²
PIB (palmarès : n.c.)0,000 milliards $USD (2018)
PIB/habitant (palmarès)0 $USD (2018)
Croissance du PIB0,00 % / an (2018)
Espérance de vie0,00 ans (2018)
Taux de natalitén.c.
Indice de féconditén.c.
Taux de mortalitén.c.
Taux de mortalité infantilen.c.
Taux d'alphabétisation100,00 % (2019)
Langues officiellesAnglais, français, russe, espagnol, portugais (principales langues)
Monnaien.c.
IDHn.c.
IPE (palmarès)n.c.
Nature de l'ÉtatTerritoire international régi par le traité de l'Antarctique (1959)
Chef de l'État
Fête nationale
Codes ISOAQ, ATA
Gentilé
Touristes (palmarès)37 000 personnes (2014)
Antarctique – petite
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Un continent sauvage à protéger

L’Antarctique est le continent le plus méridional de la Terre. Situé autour du pôle Sud, il est entouré des océans Atlantique, Indien et Pacifique et des mers de Ross et de Weddell. Il forme le cœur de la région antarctique qui inclut également les parties émergées du plateau des Kerguelen ainsi que d’autres territoires insulaires de la plaque antarctique plus ou moins proches. L’ensemble de ces territoires, qui partagent des caractéristiques écologiques communes, constitue l’écozone antarctique.

L’Antarctique est un continent totalement sauvage et protégé des activités humaines par des traités internationaux. Les activités scientifiques, et récemment le tourisme, sont les seules présences humaines officiellement tolérées sur cette terre particulièrement hostile.
Le climat y est en effet peu favorable pour l’être humain : 5 degrés Celsius sur les côtes en été, et -35 °C à -70 °C en hiver !

Glace bleue couvrant le Lac Fryxell, Antarctique.
Glace bleue couvrant le Lac Fryxell, Antarctique

L’Inlandsis qui recouvre le continent fait à certains endroits 4500 m d’épaisseur ! La glace couvre une superficie totale, en comprenant les zones glaciaires maritimes (banquise), de 30 000 000 km2, soit plus de deux fois la superficie du continent glacé. Lors de l’été austral, jusqu’à 3 % du territoire se retrouve sans glace.

Manchot empereur en Antarctique
Manchot empereur en Antarctique. Photo : Samuel Blanc
Réflexions Antarctiques. Photo : Julieanne Kost. Wildlife Archives.
Réflexions Antarctiques. Photo : Julieanne Kost. Wildlife Archives

Un certain nombre de pays ont des prétentions territoriales sur cet immense espace vierge :

Cependant, aucune de ces revendications n’est reconnue, excepté par les États eux-mêmes. Certains d’entre eux ont même des prétentions superposées. Mais tous respectent les traités qui interdisent une exploitation ou une militarisation du territoire, qui est considéré comme d’appartenance internationale depuis 1959.
On dénombre environ 40 stations, dont 27 sont permanentes. Ce sont des base scientifiques officielles. Certaines d’entre elles abritent quelques personnes, mais d’autres comme McMurdo, station des États-Unis, ont environ 250 personnes en permanence.
De nombreux pays ont des bases scientifiques, météorologiques notamment, dont une au pôle sud exactement, Amundsen-Scott, du nom du premier homme, un norvégien, à être parvenu à cet endroit, et du britannique Scott, mort lors d’une expédition pour rallier le pôle sud.

La population varie entre 1000 personnes l’hiver et 4000 l’été, avec en moyenne environ 1500 personnes vivant sur le continent.

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